Í minnkandi Hollywood stefnir Alexander Payne stórt í Downsizing

Að minnka við sig er Alexander Payne að reyna að ná tökum á hlutunum. Í stuttu máli er lagt til að smækning sé eina mögulega lausnin á offjölgun og loftslagsbreytingum og þar með útsett okkur fyrir vandræðum.

Matt Damon, til vinstri, á tökustað Downsizing, með Alexander Payne. (Merie W. Wallace/Paramount Pictures í gegnum AP)

Það eru helgisiðir við framleiðslu Alexander Payne. Kvikmyndakvöld á miðvikudögum í forvinnslu heima hjá Payne, með pizzu og gosdrykkjum. Föstudagskvöldsýningar í eftirvinnslu með Martinis. Og, áreiðanlega, endalaus barátta við að tryggja fjármögnun. Aðeins einn stúdíó gaur sagði það sem ég þurfti að segja, sem var: „Ég veit að það er ekki skynsamlegt á pappír. Við erum að gera það samt,“ segir Payne um nýjasta sinn, Downsizing. Það eru orðin sem ferill minn hefur hangið á.



Með kostnaði upp á 68 milljónir dollara er Downsizing tvöfalt hærri fjárhæð en fyrri mynd eftir Payne. Upphaflega ætlaði hann að myndin, þar sem vísindamenn hafa fundið upp hæfileikann til að minnka fólk niður í 5 tommur á hæð, yrði framhald hans á Óskarsverðlaunamynd hans, Sideways frá 2004. En svo var ekki, andvarpar Payne. Ár eftir að hafa leitað eftir stuðningi við stúdíó, jafnvel þegar Payne bjó til aðra hluti (The Descendants, Nebraska). Hann kallar Downsizing hans Víetnam, merki sem rithöfundur hans, Jim Taylor, breytir. Nema við unnum, segir hann og hlær.

Fyrir leikstjóra sem hefur alltaf gert hógværar gamanmyndir í mannlegri stærð - margar þeirra gerast í heimabæ hans Omaha í Nebraska - það er sérstaklega við hæfi að metnaðarfyllsta mynd Payne til þessa snýst um fólk að verða lítið. Hann er, nánast örugglega, eini leikstjórinn sem myndi eyða milljónum í að láta tæknibrellur líta út fyrir að vera hversdagslegar. Ég vildi að sjónræn brellur í þessari myndu vera svo áberandi að þær væru banal, sagði hann í viðtali yfir kaffisopa skömmu eftir frumsýningu myndarinnar á Toronto International Film Festival. Ég meina, ég er bara að reyna að gera venjulega kvikmynd. Ég er ekki að reyna að gera mynd um sjónræn áhrif.



Minnkun, sem Paramount Pictures mun gefa út á föstudaginn, er það sjaldgæfasta í kvikmyndaiðnaðinum í dag: stórmynd fyrir stórt fólk - fullorðna, mætti ​​kalla þá. Í minnkandi Hollywood er Downsizing snjöll viðsnúningur á mælikvarða: Vísindaskáldskapur á stórum striga frá kvikmyndagerðarmanni sem sérhæfir sig í lífi innilega venjulegra klumpa.



Í niðurskurði dregur smæðing ekki aðeins úr áhrifum mannsins á yfirfulla, ofbyggða jörð, hún gefur fólki líka tækifæri til stórkostlegra lífa. Vertu lítill, lifðu eins og kóngar er meðal sölustaða frístundalandsins, eitt af litlu samfélögunum sem skjóta upp kollinum, og aðeins ein af mýmörgum leiðum til að nýta á fljótlegan hátt hina heimsbreytandi uppfinningu.

Fækkandi leikarar Niecy Nash, Laura Dern, Kristen Wiig og Hong Chau sitja saman á sérstakri sýningu á myndinni (Mynd: Chris Pizzello/Invision/AP)

Plus ca change, plus c'est la meme chose, segir Payne með depurð í miðvesturríkinu. (Það er venjulega þýtt þannig að því meira sem hlutirnir breytast, því meira halda þeir sér.)

Það byrjar með Nebraskan pari (Matt Damon, Kristen Wiig) sem, söðuð með húsnæðislán, ákveða að gangast undir ferlið. En myndin mun koma mörgum bíógestum á óvart með því hversu langt hún fer frá upphaflegu forsendum. Þegar farið er frá Omaha-sléttunum til norskra fjarða, reikar Downsizing um nálæga framtíð og leitar að merkingu í deyjandi heimi á hvolfi. Að lokum, segir Payne, höfum við bara áhuga á fólki, ekki svo mikið á söguþræði.



Taylor, sem hefur unnið með Payne síðan frumraun þeirra í kvikmynd árið 1996, ádeiluna um fóstureyðingarréttinn Citizen Ruth, segir að þau tvö reyni meðvitað að finna síður fyrirsjáanlegar áttir. Við hugsum: „Jæja, augljósa leiðin er að fara þessa leið, en kannski er það bara kvikmyndaminni okkar sem virkar,“ segir Taylor. Hetjuskapur fyrir okkur snýst meira um að komast í gegnum daginn en að bjarga mannkyninu, jafnvel þó að það sé fólk sem bókstaflega reynir að bjarga mannkyninu í myndinni okkar. Tilvistarferð persóna Damon í Downsizing er að hluta til hrundið af stað með innkomu Ngoc Lan Tran (Hong Chau) , víetnamskur andófsmaður með mikla áherslu sem var smækkuð gegn vilja hennar.

Þetta er persóna sem við sjáum ekki oft og það er persóna sem flestir kvikmyndagerðarmenn myndu ekki hafa áhuga á eða vita einfaldlega ekki hvar á að byrja til að vita hvernig á að gera persónuna tilvitnun-afvitnun rétt, segir Chau. Ég kann að meta að Alexander og Jim Taylor höfðu hæfileika til að skrifa þessa persónu. Þó að sumir hafi efast um sterka hreiminn, þá er frammistaða Chau - bæði kómískt stingandi og blíðlega sæt - auðveldlega meðal þeirra bestu á árinu. (Hún er tilnefnd til Screen Actors Guild Award og Golden Globe.) Hún stelur myndinni og hækkar feril hennar.

Alexander Payne, til vinstri, leikstjóri/meðhöfundur/framleiðandi Downsizing, situr fyrir með meðhöfundi/framleiðanda myndarinnar, Jim Taylor (Mynd: Chris Pizzello/Invision/AP)

Ég er mjög ánægður með að leika persónu sem er sérstaklega asísk, sem mætir mjög raunverulegum hindrunum í umhverfi sem finnst mjög kunnuglegt og raunsætt fyrir það sem fólk er í raun og veru að upplifa núna, segir Chau. Fyrir fólk sem á í vandræðum með að ég tala með hreim eða hvað sem er, þá er spurningin mín alltaf: „Virtist hún gáfuð?“ Og svarið er alltaf já, svo ég er eins og: „Hvað er vandamálið?“



Payne er sjálfur blanda af kaldhæðni og rómantískum. Hann mun þiggja hrósið um að Paris, je t’aime short sé hans besta verk, en aðeins vegna þess að það er 6 mínútur að lengd. Þú getur haldið áfram með lífið, segir hann. Hann er nákvæmur og skynsöm kvikmyndaleikmaður með Robert Ryan sérfræðing og sterka trú á Milos Foreman kvikmyndum, en hann er oft að pirra sig á mikilli athygli sem Hollywood kvikmyndagerð vekur. Kvikmyndirnar munu aldrei deyja, segir Payne. En ég held að þær séu of dýrar í framleiðslu og það er dragbítur, að minnsta kosti í Bandaríkjunum, mér væri sama, og reyndar mun ég reyna að gera kvikmyndir í öðrum löndum bara til að komast burt frá þrýstingnum.

Kristen Wiig, miðju til vinstri, og Matt Damon, til hægri, koma fram í atriði úr Downsizing. (Paramount myndir í gegnum AP)

Payne, þriðju kynslóðar grísk-amerískur Bandaríkjamaður, vill að næsta hans fari hraðar, þó að ást hans á kvikmyndagerð geri hann stundum tilhneigingu til að teygja upplifunina - að minnsta kosti staðsetningarskoðun. Ég vildi að lífið væri nógu langt þar sem ég gæti bara farið inn í hús allra á jörðinni og séð hvernig þeir lifa og hitt þá og heilsað, segir Payne og brosir. Náðu tökum á hlutunum.

Minnkun er á vissan hátt að Payne reynir að gera einmitt það - ná tökum á hlutunum. Að kvikmyndin stingur í stuttu máli upp á smæðingu sem eina mögulega lausnina á offjölgun og loftslagsbreytingum sýnir hversu algerlega klúður við erum, segir hann. En þrátt fyrir svartsýni sína á framtíðina eignaðist Payne sitt fyrsta barn nýlega með seinni konu sinni Maria Kontos. Þau giftu sig í Grikklandi árið 2015, rétt eins og hinn látni Brad Gray var að gefa grænt ljós á Downsizing. Hvað ætlarðu að gera? hann yppir öxlum. Áttu ekki barn?